Sacbé

El grupo Sacbé se formó en 1976, en la ciudad de México por los hermanos Eugenio, Enrique y Fernando Toussaint, junto con el saxofonista Alejandro Campos.

La idea original en la integración de este grupo fue la creación de un proyecto musical que, a la vez que representara lo que en ese momento se hacía en el jazz contemporáneo, tuviera una identidad propia, latinoamericana, que reflejase un movimiento musical importante y fresco. Esto se llevó a cabo, fundamentalmente, con la presentación de un repertorio original que, sin negar sus múltiples influencias, pudiera representar de manera sólida la propuesta musical del grupo.

Sacbé inició su trabajo en un café situado al sur de la ciudad de México, que en poco tiempo se convirtió en punto de reunión para artistas jóvenes de todas las disciplinas, de donde surgió una serie de jóvenes interesados en buscar formas nuevas de expresión.

Uno de los mayores logros del grupo fue la fundación de su propia compañía discográfica y, consecuentemente la realización de proyectos discográficos independientes que hacia finales de la década de 1970 no existían en México, con excepción de un par de compañías, dedicadas a la difusión de música folclórica latinoamericana.

A lo largo de veinte años de historia musical el grupo Sacbé experimentó varios cambios tanto de sus miembros, como de lugares de residencia.

La discografía del grupo Sacbé incluye los siguientes discos: Sacbé (1977), Selva tucanera (1978), Street Corner (1982), Aztlán (1983), Dos mundos (1986), Los pintores (1996), Todo Sacbé (2001).

SACBÉ

El primer disco, Sacbé, fue grabado en los estudios LaGab de la ciudad de México durante los meses de abril, mayo y junio de 1976. En ese momento los miembros del grupo eran: Eugenio Toussaint en piano eléctrico y acústico (los sintetizadores empezaban a ingresar de forma contundente en el sonido del jazz contemporáneo y el préstamo de un pequeño sintetizador Arp hizo su aparición en este disco), Enrique Toussaint en el bajo eléctrico (Hofner en ese momento), Fernando Toussaint en la batería y Alejandro Campos en los saxofones (tenor, alto y soprano). Asimismo en este disco participaron varios músicos invitados: Arturo Cipriano en flauta y clarinete bajo (responsable del préstamo del sintetizador), Adriana Deball cuya voz es apenas perceptible en la melodía de "Las Pulgas Freeway". La sección de metales estaba conformada por el grupo Los Internacionales integrado por Humberto Flores y Roberto Casas en las trompetas, Renato Menconi en saxofones y Manuel Garnica en el trombón. Esta sección de metales participó en la Introducción y en "Andrómeda". A su vez, Gerardo Bátiz colaboró como flautista en este proyecto.

Este disco marcó la fundación de la compañía Discos Arte, que contó con la cooperación del ingeniero Luis Gil quien grabó prácticamente todos los discos de Sacbé, y de Rafael Lugo quien en ese momento era el dueño de una de las tiendas de discos más importantes de la ciudad de México, Discos Yoko.

La producción se llevó a cabo en forma totalmente independiente y la maquila fue realizada por productos especiales de discos CBS.

La portada fue diseñada por Eugenio y Enrique Toussaint, este último realizó la pintura del tucán y la selva que fueron el símbolo del grupo Sacbé.

A pesar de las enormes limitantes de un proyecto independiente, el disco Sacbé logró trasponer las fronteras de México y, apoyado por un distribuidor en la ciudad de San Francisco, California (por recomendación de Gerardo Bátiz), fue posible colocarlo en la cadena de tiendas Tower Records que en ese momento aún no existía en México. La atención que le prestó tanto el público como la prensa al primer proyecto, motivó al grupo para la realización de un segundo disco.

SELVA TUCANERA

La grabación de Selva tucanera se llevó a cabo en los estudios LaGab. En este segundo proyecto, el grupo Sacbé contó con la sección de percusión aumentada al incluir a Daniel Benítez.

En la grabación de "Haití" colaboraron los metales del grupo Los Internacionales apoyados por otros músicos mexicanos.

En las trompetas estuvieron Humberto Flores y Ángel Espinoza, en los saxofones Renato Menconi y Marco Espinoza (junto con Alejandro Campos) y en los trombones Yuri Chargoy y Manuel Garnica.

En este disco, el sonido del sintetizador Arp 2600 pasó a formar parte del registro propio del grupo Sacbé, así como la influencia del grupo Weather Report.

STREET CORNER

El año 1979 fue de muchos cambios para el grupo Sacbé. Los hermanos Toussaint emigraron a la ciudad de Minneapolis en Minnesotta, EUA. Este viaje ocasionó la ruptura de Alejandro Campos con el grupo y la necesidad de un elemento suplente en la voz melódica. El guitarrista Will Sumner se unió al grupo para formar una versión nueva de Sacbé que le permitió trabajar en los Estados Unidos. De julio de 1979 a marzo de 1980, Will Sumner participó como guitarrista en la agrupación, con él se grabaron tres temas en un estudio local, para presentar un demo con el que se logró la participación del grupo en la apertura de un concierto del saxofonista Ronnie Laws (hermano del flautista Hubert Laws) en el Orchestra Hall de Minneapolis ante más de cinco mil personas.

Un tercer disco había quedado prácticamente terminado en México, con Alejandro Campos en el saxofón, pero aún faltaba la mezcla de algunas piezas, que se interrumpió por el viaje de los hermanos Toussaint.

Se decidió poner las melodías con la guitarra de Will Sumner, no obstante, el sonido de Sacbé tan identificado con la línea melódica del saxofón, hacía falta, por lo que esta grabación se enlató y quedó pendiente su realización.

En 1980, Eugenio Toussaint recibió una beca del gobierno mexicano para estudiar en la Dick Grove Music Workshops de la ciudad de Los Angeles, California. Ahí conoció al saxofonista Jon Crosse, a quien invitó a participar como saxofonista del grupo.

La grabación de las partes de saxofón se llevó a cabo en los estudios LaGab en la ciudad de México, y Jon Crosse se integró definitivamente al grupo.

En 1982 dio inicio una nueva etapa de Sacbé cuando los hermanos Toussaint se establecieron en la ciudad de Los Angeles, California. Fue entonces cuando se consolidó un nuevo sonido del grupo con el saxofón de Jon Crosse. Asimismo el grupo Sacbé integró un compositor más a sus filas, pues Jon Crosse contribuyó con varias composiciones originales a su repertorio.

En un principio, la compañía Inner City se interesó en el nuevo proyecto de Sacbé, sin embargo, problemas contractuales no permiten que el proyecto se concretara.

Con el apoyo del compositor, pianista y arreglista Clare Fischer, buen amigo de Eugenio Toussaint, la compañía Discovery, encabezada por el melómano y empresario Albert Marx se interesó por la edición y distribución del disco que llevó por nombre Street Corner. El disco se distribuyó en los Estados Unidos con gran impacto, particularmente en la ciudad de San Francisco, en donde fue transmitido por las estaciones locales de radio.

AZTLÁN

En virtud de la buena acogida de Street Corner por el público norteamericano, Albert Marx decidió dar continuidad al proyecto Sacbé y ofreció la posibilidad de grabar un disco en Los Angeles. Se hicieron arreglos para la grabación en el estudio Excalibur de Studio City, contando con la participación del ingeniero Heyward Collins.

Gracias a diversas asociaciones amistosas con grandes músicos locales, el grupo invitó a Clare Fischer (quien tocó la parte de piano eléctrico en la composición de Enrique Toussaint ,"Mijo"), Milcho Leviev (quien tocó la melódica en la composición de Fernando Toussaint "Si perdiera la vida") y el percusionista Luis Conte (quien participó en todas las composiciones del disco).

Hacia la mitad de la década de 1980, la situación económica del grupo se encontraba en estado crítico, y la invitación a participar como sección rítmica de la orquesta de Herb Alpert fue aceptada por los hermanos Toussaint. Al ser cancelada una parte de la gira de trabajo de Herb Alpert, Enrique y Fernando Toussaint regresaron a Minneapolis y ciudad de México, respectivamente, sin embargo una cena de Eugenio Toussaint con el compositor y arreglista Michel Colombier desembocó en la oportunidad para los tres hermanos de participar como sección rítmica, esta vez del cantante Paul Anka, lo cual originó un cese de actividades del grupo hasta mediados de 1986.

DOS MUNDOS

En 1986 Eugenio Toussaint dejó la orquesta de Paul Anka, de la cual fue director desde mediados de 1984, con lo que se pospuso la posibilidad de un nuevo proyecto con Sacbé en los Estados Unidos. La creación en la ciudad de México de un estudio propio, junto con Luis Gil (ingeniero de sonido de los tres primeros proyectos discográficos de Sacbé), abrió el camino a un nuevo proyecto discográfico. Aprovechando una serie de nuevos recursos técnicos (sintetizadores, secuenciadores y MIDI) Eugenio Toussaint comenzó a grabar una serie de pistas de composiciones propias, así como otras de Jon Crosse, Enrique y Fernando Toussaint, cuya grabación había quedado pendiente.

En esta ocasión, y por primera vez en la historia del grupo, una compañía discográfica mexicana (RCA) se interesó en la distribución local del disco. Por el interés que despertó el grupo en Herbe Pompeyo, quien fungía en ese momento como A&R de Ariola-RCA México, el disco Dos mundos fue lanzado al mercado. En virtud de que el contrato con Ariola era sólo para México, Eugenio Toussaint lo licenció para su distribución en los Estados Unidos a Albert Marx de Discovery-Trend. Éste fue el primer disco de Sacbé en formato CD.

De todas las producciones de Sacbé ésta fue, sin duda, la más electrónica en virtud del sonido en boga en esos momentos, en el cual los recursos técnicos estaban por encima de cualquier cosa. La distribución del disco en México fue muy pobre por lo que se retiró del mercado. Este proyecto marcó el fin de la segunda etapa de Sacbé. La actividad del grupo se retomó diez años después.

LOS PINTORES

A partir de su regreso a México en 1986 Eugenio Toussaint emprendió una labor más centrada en la composición de músicas de fondo para películas y comerciales publicitarios, así como a la elaboración de arreglos para producciones discográficas de varios artistas populares.

La idea de hacer un proyecto como solista, dio como resultado la composición de "Lichtenstein" dedicada al gran iconoclasta neoyorkino. En virtud de la semejanza de esta pieza con las composiciones de algunos de los proyectos de Sacbé, Eugenio Toussaint tomó la iniciativa de reorganizar en México una nueva versión de Sacbé, pero las distancias y diferentes lugares de residencia de los miembros del grupo, dificultó esta tarea. Junto con Fernando Toussaint, Alejandro Campos y Roberto Aymes se llevó a cabo la apertura de un concierto del grupo Oregon en la ciudad de México, lo que dio lugar al primer acercamiento con el gran aerofonista norteamericano Paul McCandless.

Una segunda presentación del grupo Oregon en México abrió la posibilidad de reunir al grupo Sacbé original y al mismo tiempo estrenar una serie de nuevas composiciones con el tema de los pintores, en la que cada una de las piezas estará dedicada a algún pintor del siglo XX.

Durante el concierto que ofreció Sacbé con Oregon en la Sala Nezahualcóyotl de la ciudad de México, se presentó la oportunidad de tener a Paul McCandless como solista en la grabación del disco, la cual se llevó a cabo en el verano de 1996 (coincidiendo con la celebración de los veinte años del grupo). Paul McCandless junto con el percusionista Armando Montiel completaron una nueva versión de Sacbé, que dio como fruto la grabación del CD The Painters, el cual fue distribuido en México por la compañía Universal, en su sello Mercury, quedando en teoría la posibilidad de licenciarse más adelante al gran sello de tradición jazzística Verve en los Estados Unidos. Esto no se concretó y aunque la nueva configuración de Sacbé logró hacer un concierto de aniversario en la Sala Nezahualcóyotl así como en los festivales internacionales de Cancún y Houston, no se logró consolidar el trabajo del grupo, por lo que se anunció su disolución definitiva a finales de 1997.

El 23 de marzo de 2006 el grupo Sacbé, en su versión original, se reunió una vez más para conmemorar el XXX aniversario de su fundación. El concierto se llevó a cabo en la Sala Nezahualcóyotl del Centro Cultural Universitario, de la ciudad de México. Para esta celebración se invitó al músico brasileño Ivan Lins. Con motivo de este aniversario se hizo una reedición del volumen Todo Sacbé, como edición especial bajo el sello de Urtext en 2007.